L'epopea Napoleonica  

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Il perfido carceriere  

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"Il peggior provvedimento dell'Inghilterra, non è avermi mandato qui, ma di avermi messo nelle vostre mani....voi disonorate la vostra nazione e il vostro nome resterà come un marchio d'infamia"
E così è stato  e così sempre sarà il nome di Hudson Lowe sarà sempre associato al disonore e l'ignominia.

Pollo alla Marengo  

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Accanto alla "Grande Storia" esiste quella che viene definita la "Piccola Storia", composta da fatti minori, di episodi di vita quotidiana.
Uno di questi legati alla vita dell'Imperatore è certamente l'origine di una ricetta ancora oggi molto in voga: il polla alla Marengo.
Siamo nel 1800, precisamente il 14 giugno la battaglia di Marengo dall'esito incerto vinta, infine da Napoleone si è appena conclusa.
L'Imperatore come era su solito quando era impegnato non badava al pranzo, per cui i suoi cuochi dovevano essere sempre pronti, a qualsiasi ora a preparare il cibo.
Napoleone non era certamente un gourmet, dedicava infatti al pranzo lo stretto necessario, ingurgitava il cibo velocemente senza stare troppo a preoccuparsi sia della forma che della sostanza.
A Marengo, però Bonaparte vuole festeggiare e ordina al suo chef lo svizzero Dunand qualcosa di speciale.
Ma il cibo scarseggiava e Dunand dovette inventarsi una ricetta col poco che aveva.
Rimediò allora una gallina, dei gamberi di fiume,qualche pomodoro, delle uova in più a disposizione aveva la razione di pane raffermo e un pò di cognac.
Con questi pochi ingredienti Dunand tirò fuori una ricetta che è passata alla storia come pollo alla Marengo.
Per chi volesse cimentarsi nell'impresa ecco la ricetta.
Gli ingredienti sono quelli citati prima in più bisogna aggiungere l'olio, l'aglio e un pò di prezzemolo.
Il procedimento è il seguente:
  • Tagliare il pollo  a pezzi
  • farlo rosolare nell'olio e aglio per circa 20 minuti
  • togliere il pollo, scolare un pò d'olio, e aggiungere i pomodori senza la pelle, e il cognac (o vino bianco)
  • cuocete per circa cinque minuti  e poi aggiungete il pollo
  • a parte friggete i crostoni di pane e i gamberetti
  • aggiungete i gamberetti e il pane, su cui avrete poggiato le uova fritte al pollo e servite.

La storia o la leggenda racconta che Dunand successivamente tentò di sostituire i gamberi con i funghi, ma l'Imperatore volle rimanere fedele all'originale ricetta considerandola una sorta di portafortuna.

La prodigiosa memoria dell'Imperatore  

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Questo aneddoto è citato da Dumas nel suo libro biografico su Napoleone.

Siamo a Erfurt Napoleone siede a tavola con gli uomini più influenti della terra: lo zar di Russia Alessandro
1, la regina di Westfalia , il re di Baviera, il re di Sassonia, il re del Wurtenberg,il granduca Costantino il principe Primate e Talleyrand.

L'argomento di cui si parla è la Bolla d'Oro la legge del Sacro Romano Impero che stabiliva la natura elettiva dell'Imperatore svincolandolo di fatto dall'autorità del Papato.

Il Principe Primate la faceva risalire al 1409, Napoleone con garbo, ma con la sua naturale fermezza lo smentì riportando la data esatta della Bolla, cioè il 1356.

Il Principe ammise il suo errore, ma tutti si meravigliarono delle conoscenzedell'Imperatore.

Napoleone compiaciuto spiegò che negli anni della sua gioventù aveva alloggiato( per la precisione a Valenza) nelle vicinanze di una libreria dove avidamente aveva letto tutto quello che c'era e la sua straordinaria memoria non aveva dimenticato nemmeno questo particolare.

Dov'è Grouchy!  

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Napoleone cerca disperatamente con lo sguardo l'arrivo del Maresciallo Grouchy sul campo di battaglia di Waterloo. Il suo arrivo avrebbe portato a una completa vittoria dell'esercito francese e forse sarebbe cambiato anche il corso della storia.
Ma Grouchy non arrivò, per molti fu tradimento, per altri imperizia.

La biografia di Napoleone di Franz Herre  

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Di biografie sull'Imperatore ce ne sono veramente tante.
Quella che oggi vi voglio presentare è stata scritta da Franz Herre.
Per chi vuole cominciare a conoscere le gesta del grande "Corso" il Napoleone di Herre  è l'ideale perchè è scritto in maniera molto semplice.

Tutti gli argomenti sono trattati, anche se nessuno di essi viene approfondito.
Herre ha scritto biografie di tanti personaggi storici per cui ha maturato una certa manualità nella materia.
Dalle pagine del volume, che in Italia è edito da Bompiani si evince che l'autore non nutre un'eccessiva simpatia per Bonaparte, anche se comunque gli riconosco una certa obiettività.
Non un capolavoro, dunque ma un libro da avere nella propria biblioteca napoleonica.

Lettera d'amore a Giuseppina  

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Napoleone, novello sposo, durante la  prima campagna d'Italia scrive numerosissime lettere d'amore alla bella moglie Giuseppina. Innamorato focoso Napoleone, ecco una testimonianza di quello che scriveva:

" Je ne recois pas de te nouvelles, et je ne doute pas que tu ne m'aimes plus.
Je t'ai envoyè des journaux et differentes lettres. Je pars a l'instant pour passer les montagnes. Du moment que je saurai a quoi m'en tenir, je te ferai venir avec moi:c'est le voeu le plus cher de mon coeur.
Mille et mille baisers."